כיצד מאבחנים סרטן הריאה?

אין כיום בדיקת סקר יעילה לאבחון מוקדם של סרטן ריאה, ולרוב, האבחנה נעשית כאשר הגידול כבר שלח גרורות לאיברים מרוחקים.

אבחון סרטן ריאות יכול להיעשות בעזרת מספר בדיקות:

  • צילום רנטגן – לרוב איננו ספציפי, לעיתים לא ניתן לראות את הגידול בצילום זה.
  • בדיקת דימות מסוג טומוגרפיה ממוחשבת (CT) – בדיקת דימות שמפיקה תמונה תלת-ממדית של הגוף. בעזרת בדיקה זו ניתן לזהות באופן מדויק יותר את מיקום הגידול, וכן את מידת התפשטות המחלה.
  • בדיקת דימות מסוג פט סי.טי (PET CT) – בדיקת דימות המשלבת במכשיר אחד טכנולוגיה של דימות CT וטכנולוגיה הידועה בשם PET (טומוגרפיה של חומרים רדיואקטיביים פולטי פוזיטרונים) ומטרתה לגלות האם המחלה התפשטה לאיברים אחרים בגוף. הבדיקה משלבת סריקה ומיפוי ולכן היא יכולה לתת מידע מפורט יותר ולאתר תאים סרטניים.
  • ביופסיה – לקיחת דגימה מרקמת הגידול. ביופסיה היא הבדיקה שמאשרת את האבחנה באופן וודאי ונעשית לרוב תחת הרדמה, באמצעות ניתוח, בדיקור דרך דופן בית החזה או בהחדרת מכשיר אופטי דרך קנה הנשימה.

היסטולוגיה

אם אובחן סרטן ריאה, יש לאבחן מהו הסוג הספציפי של סרטן הריאה. סוג התאים בגידול הסרטני משפיע על בחירת סוג הטיפול המתאים. כדי לקבוע אילו תאים יש בגידול ניתן לבצע בדיקות שונות: 

  • מדיאסטינוסקופיה – לקיחת דגימה ישירות מקשרי הלימפה המנקזים את הריאה. זוהי בדיקה שמבוצעת תחת הרדמה כללית, על ידי החדרת צינורית מחתך באזור הצוואר אל בית החזה.
  • ברונכוסקופיה – החדרת צינור גמיש ודק לקנה הנשימה בכדי לאסוף דגימת תאים.
  • ניקור פליאורלי – לעיתים, במקרים החשודים לסרטן ריאה, יש הצטברות של נוזל בין הקרומים המצפים את הריאה ובית החזה. נוזל זה נקרא נוזל פלאורלי או תפליט פלאורלי. כאשר יש נוזל כזה ניתן לפעמים לשאוב דגימה ממנו בעזרת מזרק ולחפש בו נוכחות של תאים סרטניים. מציאת תאים מסוג זה בבדיקה של דגימת הנוזל מאשרת אבחנה של סרטן ריאה.