מהי לימפומה?

לימפומה היא סרטן של תאי הדם הלבנים מסוג לימפוציטים, השייכים למערכת החיסון ומצויים בעיקר במערכת הלימפה.

מערכת הלימפה היא חלק ממערכת החיסון, המסייעת להגן על הגוף מפני גורמים מזהמים. 

מערכת הלימפה מקשרת בין כלי הדם לרקמות הגוף, והיא מורכבת מכלי לימפה (צינורות) וקשרי לימפה (בלוטות). 

מערכת הלימפה מכילה נוזל הדומה לפלסמת הדם (נוזל הפלסמה) ותאים של מערכת החיסון (לימפוציטים(. תפקידה של מערכת הלימפה הוא לנקז עודף נוזלים מתוך הרקמות ולהשמיד גורמים זרים, למשל חיידקים, בעזרת תאים המכונים לימפוציטים.

כאשר מתפתחת לימפומה, תאי הלימפוציטים מתרבים ללא בקרה ויכולים לגרום להופעת גוש ממאיר בבלוטות הלימפה וברקמות לימפטיות באברים שונים.

סוגי לימפומה

ישנן שתי קבוצות עיקריות של לימפומה: לימפומה ע"ש הודג'קין ולימפומה שאינה הודג'קין.

קבוצת המחלות המכונה לימפומה שאינה הודג'קין היא הסוג השכיח יותר, והיא כוללת סוגי מחלות המתבטאות בשתי צורות עיקריות:

לימפומה איטית – בעלת דרגת ממאירות נמוכה המתקדמת באיטיות במהלך שנים.

לימפומה אגרסיבית – בעלת דרגת ממאירות בינונית או גבוהה המתאפיינת במהלך מהיר יותר.