מהי טרשת נפוצה?

אילוסטרציה: תאי עצב

טרשת נפוצה (Multiple Sclerosis, MS) היא מחלה כרונית שעלולה לפגוע בחוט השדרה, במוח ובעצבי הראייה. המונח טרשת נפוצה מתייחס לאזורים של רקמת צלקת, או נגעים (Sclerosis), שמופיעים במערכת העצבים המרכזית של אנשים עם טרשת נפוצה. הנגעים יכולים להיות קטנים, בגודל של ראש סיכה, או גדולים כמו כדור גולף. את הנגעים הללו ניתן לראות בסריקה בתהודה מגנטית (MRI) של המוח ושל חוט השדרה.

טרשת נפוצה מאובחנת בעיקר בגילאי 20 עד 40, עם שכיחות גבוהה יותר בקרב נשים. התסמינים של טרשת נפוצה בדרך כלל מתפתחים תוך יום אחד או מספר ימים, אך לפעמים הם מתפתחים לאט יותר.

הם יכולים להיות קלים או חמורים, ועשויים להיעלם תוך מספר ימים או להימשך מספר חודשים.

הופעת התסמינים נקראת התלקחות או התקף והם יכולים להישאר או להיעלם באופן חלקי או מלא. החלמה מהתסמינים מכונה רמיסיה, או הפוגה. 

התסמינים של טרשת נפוצה

התסמינים הראשונים של טרשת נפוצה בדרך כלל כוללים:

  • תחושות סנסוריות למשל חוסר/ירידה בתחושה, רדימות, עקצוץ או תחושת נימול
  • בעיות בראייה, כמו ראייה מטושטשת או ראייה כפולה, כאבים בעין ואיבוד ראייה בקצב מהיר
  • שרירים נוקשים וחלשים, פעמים רבות עם עווית שרירים כואבת
  • קושי לשמור על איזון בעת הליכה
  • בעיות בשלפוחית השתן –תכיפות (צורך להטיל שתן לעיתים קרובות), דחיפות (קושי להתאפק), דליפת שתן ואצירת שתן (התחושה שאי אפשר להתרוקן משתן)
  • סחרחורות

 

טרשת נפוצה יכולה גם לגרום לתסמינים מאוחרים יותר כגון:

  • עייפות מנטלית או פיסית
  • שינויים במצב הרוח כמו דיכאון או אופוריה
  • קושי להתרכז או לבצע מספר פעולות בו זמנית
  • קושי לקבל החלטות, לתכנן או לקבוע סדר עדיפויות בעבודה או בחיים הפרטיים

 

התסמינים של טרשת נפוצה תלויים בחומרת המחלה, באזור שנפגע ובגודל הנגעים.

יש אנשים עם טרשת נפוצה שאצלם מתפתחת דלקת (שמתבטאת בהופעת נגע/לזיה) בחוט השדרה שסימניה עשויים לכלול חולשת גפיים, ירידה בתחושה מתחת לגובה הפגיעה והפרעה בשליטה על הסוגרים.

הפגיעה יכולה להימשך ממספר שעות ועד מספר שבועות. לעיתים הביטוי היחיד של המחלה הינו בחוט השדרה ולא ניתן לראות נגעים במוח. 

למרות שתסמיני טרשת נפוצה יכולים לגרום למוגבלות משמעותית, רק לעיתים נדירות היא קטלנית. תוחלת החיים של מרבית האנשים עם טרשת נפוצה דומה לאנשים שאינם חולים.